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糸瓜

応用生物学部の森内です。
突然ですが,皆さんは糸瓜(ヘチマ)を育てたことがあるでしょうか?
おそらく小学校の時に理科の授業で育てた事があるのではないかと思います.
私も小学校の時に育てて以来,育てた事はありませんでしたが,今年は研究の材料として育てることになりました.

そのヘチマ、今年は例年の2倍も売れているそうです.

今年の夏は,電力不足が予想されることから,ヘチマを植えてグリーンカーテンにして,窓から射し込む日光を遮って,室内の温度を下げるのが目的みたいです.
同じような理由でゴーヤも売れているそうです.

ヘチマといえば,タワシを思い浮かべる方が多いと思いますが,若い実を食べる事もできますし,蔓を切れば天然の化粧水であるヘチマ水をとる事もできます.
また,ヘチマ水は民間薬として,飲み薬や塗り薬として使われることもあるそうです.

ところで,皆さんはなぜ糸瓜と書いてヘチマと読むのかをご存じですか?
本来は,「いとうり」だったものが「とうり」と訛った後,「と」がいろは歌の「へ」と「ち」の間の文字であることから,「へち間」,「ヘチマ」となったそうです.

知っているようで,意外と知らない「ヘチマ」皆さんも育ててみてはいかがでしょうか?

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