トウモロコシヒゲ研究がNHKあさイチで紹介

| 投稿者: 応用生物学部スタッフ

花粉症等のアレルギー疾患は近年爆発的に増加しており、社会問題になっています。当研究室ではアレルギー等の免疫疾患の予防に有効な機能性食品についての研究を行っています。

先日、NHKのあさイチという番組で、トウモロコシのヒゲのアレルギー予防効果について紹介されました。トウモロコシのヒゲは、雌しべの柱頭と子房との間の部分である花柱のことで、コーンシルク、南蛮毛という呼び名で古くから漢方薬として消費されてきました。我々は、このヒゲにアレルギーを予防する効果が有ることを発見しました。ヒト単球様細胞にヒゲの抽出液を添加すると、インターロイキン12というサイトカインが大量に分泌されることを見出したのです。インターロイキン12の分泌がなぜアレルギー予防に繋がるかと言うと、インターロイキン12はアレルギーを増悪させるサイトカインであるインターロイキン4の産生を抑制するからです。

ヒゲは確かにインターロイキン12を誘導しますが、本当にアレルギーを予防できるのでしょうか?そこで、アトピー性皮膚炎を発症しやすいマウスにこのヒゲを食べさせて効果を試してみたのです。その結果、写真に示すようにヒゲを食べたマウスの皮膚炎はほとんど発症しませんでしたが、普通の餌を食べさせた対照マウスは、皮膚炎が発症しました。この結果をまとめたのがグラフです。食べさせた餌中のヒゲの量に従って皮膚炎のスコアーが小さいことが判ります。最近、乳酸菌がアレルギー予防に良いと宣伝されていますが、グラフの中の乳酸菌は我々が見つけた最も強い効果のある乳酸菌ですが、これよりも強く、ヒゲを食べたマウスの皮膚炎スコアーが低いことが判ります。

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この様にトウモロコシヒゲにはアトピー性皮膚炎などのアレルギーを予防する成分が含まれていることが確認できたのです。現在はどの様な成分が関与するかを研究しています。活性成分の構造や、どのようなメカニズムでインターロイキン12を誘導できるのかなど、調べることはまだまだ沢山あります。高校生の皆さんは是非本学に入学して、当研究室でアレルギーを抑制する食品の研究をして下さい。

応用生物学部 免疫食品機能学研究室 今井伸二郎

応用生物学部のTwitterを見に来てください

| 投稿者: 応用生物学部スタッフ

応用生物学部ではTwitterを利用して研究室や授業の様子、ときには、先生達の日常などを紹介しています。オープンキャンパスだけでは感じ取れない応用生物学部の雰囲気を感じ取れると思います。ぜひ見に来てください。

https://twitter.com/bs_tut

 6月13日にバーチャルオープンキャンパスが開催されます。応用生物学部では、模擬授業や応用生物学部の広場がライブ配信されます。応用生物学部の広場は5人に先生による、研究や趣味などを熱く語る対話形式の座談会です。大学での研究内容や先生たちの人柄を知ることのできる絶好の機会だと思いますので、見てください。また、オンデマンドの研究室公開「研究室を覗いてみよう!」もあります。大学の研究室は、大学の先生の個性が溢れる場所です。ぜひ覗いてください。写真は、左から土井先生(模擬講義担当)、吉田()先生(応用生物学部の広場司会)、中西先生(応用生物学部の広場関西風トーク担当)です。

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はじめまして

| 投稿者: 応用生物学部スタッフ

はじめまして。4月から応用生物学部に赴任しております松井 毅です。前任地は、理化学研究所横浜事業所です。博士課程修了後からの約20年間、皮膚科学分野の基礎研究を、民間企業/大学/国立の研究所などで研究しきました。当初は、皮膚はどのようにでき るのだろうという疑問から研究は始まりました。次第に皮膚は動物たちが陸上に進出した過程で獲得されたことに興味がでてきました。(脊椎動物の陸上進出)皮膚は、動物たちが外界と適応するために様々な進化をしてきたことも興味深いです。皮膚組織の造形は美しく、機能と形態の美しさをあわせもつ不可思議な魅力もあります。前任地の理化学研究所では、皮膚最表面の死細胞からできている角層バリアがどのように作られるのかを詳しく解析して、新しい細胞死概念である「コルネオトーシス」を提唱しました。(詳しくは研究室HPをご覧ください)

ところで、話は変わりますが、私は数年前から近所の空き地を借りて試行錯誤しながら畑をしています。大先輩の方々の御指導のおかげで、少しずつ野菜の種類も増え、昨年などは食べきれないぐらい収穫ができ、研究室にもお裾分けできるくらいになりました。毎年、この初夏の時期から、ものすごい勢いで成長する野菜(と雑草)を見ていると、土が持つ巨大なエネルギーに圧倒されます。土が地球を覆う皮膚と考えてみると、私達の体を覆っている皮膚も、まだ未解明のエネルギーや機能を持っているかもしれません。また、土が持つエネルギーが蓄えられた新鮮な野菜を食べ、そのミネラルなどが最大の臓器である皮膚に行き渡り、最外層の死細胞の材料となって角層バリアを作ることを考えると、地球との繋がりの中で生かされているとも感じます。

そんなことを色々考えるのは面白いです。これから皮膚について、学生の皆さんと深く考えていくのを、楽しみにしています。

写真は、今が収穫時期の、そら豆です。

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学生実験がはじまりました

| 投稿者: 応用生物学部スタッフ

みなさまこんにちは!食品・化粧品専攻の関洋子です。4/14から前期の授業期間に入り、1年生の学生実験が始まりました。1年生の実験は講義内容、実験操作ともに今後の学習の基礎になるためとても重要です。1年間の実験を通して、これらの基礎をしっかり身に着けることができます。前期の前半は「微生物実験」です。

※今年度は密を避けるため、土曜日のクラスを増やして1クラスの人数を減らして行っています。

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(実験の前に作業の説明を受けます)

第1回目は基本的な器具の使用方法ということで、安全ピペッターを用いた純水の定量とマイクロピペットを用いた純水の定量を行いました。現在は第2回目を行っています。第2回目は微生物を培養するための培地、生理食塩水を作ります。


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(試薬をはかります)
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(スターラーを使って培地を溶かします)
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(メスピペットを使って生理食塩水を分注します)

また、身の周りの微生物の観察を行うため、培地に指を触れたり、綿棒でいろいろな場所をこすった後、培地に塗ります。

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(綿棒で自分の皮膚をこすって培地に塗ります)

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(培地に塗っている様子です)

次週、どんな菌が出てくるのか楽しみですね。

食品加工学研究室 関洋子

 

着任のご挨拶

| 投稿者: 応用生物学部スタッフ

みなさん初めまして!
この4月から応用微生物学研究室に助手として着任いたしました中村知世です。今回着任のご挨拶ということでこれまでの研究について簡単に紹介しようと思います。

微生物が物質を生産し、分泌する仕組みは多く存在しておりますが、私はその一つであるメンブランベシクル(MV)について研究を行っています。MVって何だろう、初めて聞いたという人も多いかと思うので簡単に説明します。MVとは日本語でいうところの膜小胞であり、数10から数100 nmの物質です。下の写真は虫歯菌とそのMVを撮影した画像ですが、非常に小さいこと分かります。MVは微生物の生体膜由来であるとされており、MVの中にはDNAやRNA、タンパク質、ペプチドなどが含まれていることから物質の運び屋とされています。微生物間では遺伝子や情報のやり取りを行っているとされており、ヒトなどの動物、植物との間では、微生物の感染を促進する作用もある一方で免疫の誘導も報告されています。海外ではMVを使用したワクチンが認証されていたりもします、すごいですね。

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私はこれまで虫歯菌のMVについて研究を行っていました。虫歯菌のMVには、歯面に付着するための酵素が多く含まれており、その種類や量、またMVが歯垢の原因になるのかについて検討を行ってきました。長くなりそうなので、実際の結果については研究室で!笑

ところで虫歯菌は乳酸菌の1種なのですが、みなさんご存知でしょうか?これからは虫歯菌ではなく、食品で使用されている乳酸菌などの微生物やその食品についてのMVに関する研究を行っていく予定です。これからよろしくお願いいたします。

応用微生物学研究室 中村知世

高校生に会ってきました!

| 投稿者: 応用生物学部スタッフ

東京工科大学では、高校生を対象に出張講義を行っています。先日、小金井市にある東京都立多摩科学技術高等学校を訪問し、「SDGsと日本と微生物」というタイトルで、お話をさせていただきました。

以前、本ブログサイトで、高校では早い時期からSDGsに対する取り組みをされている(「高校生が地球を変える!」http://blog.bs.teu.ac.jp/blog/2019/09/post-38dae1.html)ということを書きました。今年は、テレビやラジオでSDGsが急に取り上げられることになり、今まで、地道にアピールしてきた身としては、マスコミのパワーに圧倒されるばかりです。

今回は、タイトルにSDGsを入れたことで、担当の先生と高校での取り組み(カードゲームの実施など)についてもうかがうことができました。私としては、バイオや微生物とのかかわり、微生物研究の楽しさを説明することで、もう一歩踏み込んでほしいなあ。。という気持ちでいろいろな微生物の紹介をしました。

参加者は高校1年生でしたが、バイオ燃料は本当に環境にやさしいのか?とか日本からは新しい微生物はもう見つからないのでは?など鋭い質問をいただきました。こちらの高校は名前の通り、理系の高校ですが、バイオテクノロジーの専門だけでなく、ITの学生が興味を持ってくれたこともうれしい驚きでした。(バイオ研究はIT専門家を求めているんです!)

また、コロナ禍で大学と高校の交流を深めたいというご意見もいただき、こちらとしても積極的に進めたいという思いを強くした次第です。高校生のみなさんもまずは、オンラインのオープンキャンパスhttps://www.teu.ac.jp/)で応用生物学部の楽しさを感じてみてください。

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応用生物学部 松井

研究室の柱となる人材

| 投稿者: 応用生物学部スタッフ

先端化粧品コースの岩渕です。私の研究室では毛髪や頭皮の研究を中心に、化粧印象の研究などを行っています。時が経つのは速いもので、研究室ができて6年余の時間が経ちます。今春卒業する学生が6期生です。毎年多くの学生が4年生で卒業するため、研究室の在籍期間は1年の学生が大半ですが、毎年12名は大学院修士課程に進学し、その学生は研究室に計3年間在籍することになります。3年も在籍してもらえると、多くの実験技術を身に付けることができるので、研究室にとってとても大きな戦力になります。文字通り、修士課程の学生が研究室の柱となっています。本来なら博士課程まで進んでさらに研究力をつけて、研究室の柱になってもらえると、嬉しいのですが、現状ではなかなかそのような学生はいないようです。

このような中、研究室の第2期生で実質的に博士課程の学生に近い存在の方がいました。本研究室で修士課程を修了した後、本学部の実験助手として採用されたのです。時間の多くは学生実験のために使っていますが、空いた時間や、学生実験の無い時期は大学院生のように実験をしてデータを出してくれました。研究室の後輩の指導も行ってくれるので、さながら博士課程の大学院生のような存在でした。まさに研究室の柱でした。この方は、良い就職口があったのでそちらに移籍して行きましたが、研究室の柱という存在の重要性を私に再認識させてくれました。写真は最終日に院生以上のメンバーで撮ったものです。

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現在は、この方に代わる新たな研究室の柱となる人材を開拓したいと思っています。高校生、学部生、あるいは学外の方でも、我こそはという方、ぜひ当研究室においで下さい。一緒に研究をしてみましょう。

シイタケ栽培

| 投稿者: 応用生物学部スタッフ

皆様こんにちは。生命科学コースの吉田亘です。新型コロナウイルスの影響で、自宅で過ごす時間が増え、自宅で楽しめることを始めた方も多いかと思います。我が家もミニトマトやブルーベリーなどの栽培を始めましたが、その中でも一番面白かったのはシイタケ栽培です!5日間でこんなにも多くのシイタケが生えてきて、最初はビックリしました。しかも新鮮なのですごく美味しかったです。

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シイタケなどのキノコは菌類に分類されますが、キノコは菌類なのになぜこのような構造体を作るのか疑問ですよね。ということで菌の専門家である西野先生に聞いてみました!

吉田「西野先生、キノコって菌類ですよね?菌なのになんであんな構造体を作るんですか?」

西野先生「キノコは菌類の子実体(しじつたい)とよばれる部分です。菌類の中で目に見えるほど大きい子実体のことを人間は“キノコ”とよびます。子実体はかさの下に胞子とよばれる「植物の種子」のようなものをつくっています。つまり、キノコは自らの子孫繁栄のために作っているものであって、人間に食べられるために作っているわけではありません。よって、菌類にとって生存の危機があるときに作られます。」

吉田「へー。じゃあ栄養満点だとキノコは子実体をつくらないんですか?」

西野先生「はい、スーパーでキノコ(エリンギなど)を買ってきて、それをカッターで小さく切ったものを菌類にとって御機嫌な環境、つまり、栄養成分をいっぱい含む寒天培地上におき、生育に適した温度と湿度を保つとスクスクと成長します。しかし、カビの状態(糸状)に増えるだけで、私が食材として期待するもの(子実体)は作りません。シャーレの中にモコモコとした白いものが埋め尽くされるだけです。顕微鏡で見ても、しっかりと糸状になっていました。まさにカビ。残念。さすがに食べませんでした。」

吉田「これは環境によって遺伝子発現が変わっているってことですね!DNAのメチル化によって制御されているのでしょうか?」

西野先生「はい、厳しい環境下に置かれることで、菌類のやる気スイッチがONになります(これで遺伝子発現パターンが変わります)。スイッチがONになると、彼らは「いっちょう、キノコでも作ってみるか!」となるようです。そうなれば、こちらの思うツボ。。。このパターン変化にDNAのメチル化が影響するかはわかりませんが、関係するかもしれません。」

吉田「がんの簡便診断法としてメチル化DNAを測定する方法を開発しているのですが、それを使ってキノコの診断法(!?)を開発しても面白いかもしれませんね!」

西野先生「はい、DNAのメチル化レベルでキノコの子実体の形成しやすさ、大きさ、風味などが判別できれば、素晴らしい発見となると思います。これができれば、マツタケの栽培がラクになるし、トリュフも食べ放題、吉田先生と私の生活もラクになるでしょう!!!」

という、会話を最近しました。本学部の良い所の1つは教員間の仲が良いところだと思います(多分)。異分野の研究者がコラボレーションすると面白い結果が得られることが多いので、キノコ診断法を研究しても面白いかもしれません。実用化できるかはわかりませんが、大学では夢のある研究をやりたいですよね。

吉田featuring西野

末は博士か大臣か

| 投稿者: 応用生物学部スタッフ

生命科学コースの吉田亘です。昨日、本研究室の博士課程3年の馬場勇次君の博士論文公聴会が開催されました!高校生の皆様には馴染みが無いかもしれませんが、大学院は2年間の修士課程が修了した後に、さらに3年間の博士課程があります。つまり、大学院の博士課程まで進学すると、多くの場合、9年間(大学4年間+大学院5年間)も大学・大学院で学ぶことができます。長すぎってツッコミを入れた方もいるでしょう。私も博士課程の学生だった時に、親戚の高校生に「まだ大学生なの!?」と突っ込まれました(笑)。

学部4年生になると各研究室に配属されて、そこから研究活動が始まります。研究活動では答えの無い問いに対して、文献を調査し、仮説を立て、検証する(実験する)、というプロセスを繰り返し行います。社会に出れば、答えの無い問いに対して答えを見つけていく必要があります。そのため、研究を通じた教育活動は非常に重要だ!と、多分どこかの書籍やHPに記載があるので、そのあたりの話は譲りますが、とにかく研究は楽しいです!この世で誰も考えていないことを考え、それが証明された時はめちゃくちゃテンションがあがります!また、それを英語の論文として全世界に発信すれば、その成果は一生(死んだあとも)残ります!

ちょっと話は戻りますが、博士課程に進学し、博士学位審査に合格すると、「博士号」が授与されます。要は、名刺に「博士」とつけることができます。私も吉田亘「博士」です。海外に行けば「Dr.」 Yoshidaです(ちょっとかっこいい!?)。おもいっきり研究をしてみたいという方は大学院に進学して、新しい発見をして、「博士号」をゲットすることをお勧めします!

吉田亘

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休肝日と研究と机の上の書類の山

| 投稿者: 応用生物学部スタッフ

こんにちは。矢野・岡田研究室の岡田です。今年もあとわずかだなとうすうす感づいてはいましたが、ずっと気が付かないふりをしていたがために、現実を直視したときの衝撃はすさまじいですね(笑)。

さて、本日は簡単に私の研究紹介をしようと思います。みなさん、肝臓はどのような役割を担っていると思いますか?ずばり解毒作用です。例えば、お酒を飲んだとき、肝臓がアルコールを分解してくれます。自宅で晩酌しているお父さんをみかけたら、「お父さんの肝臓がんばっているんだろうな」と思って、そっと休肝日をつくってあげましょう(笑)。また、私たちの身体の中では絶えず代謝反応がおこわなれていますが、肝臓はこの過程で産生された有害物質を解毒してくれています。このように、肝臓は日々私たちの身体を健康に保ってくれているのです!えらい!

この肝臓の素晴らしい働きを、とっても邪魔してくれるのが脂肪です。脂肪って本来脂肪組織で貯蔵されますよね?でも脂肪が過剰になると、本来貯蔵すべきではない肝臓でも脂肪が蓄積されるようになります。私のデスクの上でも日々似たようなことが起こっていて、ちょっとした出来心で書類をファイルにしまわずに、机の上に積んでしまうと・・・あら不思議、瞬く間に書類の山で机が埋まってしまいます(笑)。こうなると、もはや机ではお仕事できないですね。ごめんなさい。このように、肝臓に異所性の脂肪が蓄積すると、肝臓本来の機能が発揮されなくなってしまうのです。

脂肪肝が進行すると、その一部は肝炎・肝硬変、ひいては肝がんへと発展してしまいます。主な要因として、飲酒や肝炎ウイルスの感染が挙げられますが、これらに因らない一連の脂肪性肝疾患を「非アルコール性脂肪性肝疾患(non-alcoholic fatty liver disease:NAFLD)」といい、日本も含めて世界的に増加傾向にあります。それにもかかわらず、対処療法しかないのが現状です。そこで私の研究ではこのNAFLDの治療方法や予防方法を開発する!ということを目的にしています。実は、NAFLDの原因はまだまだわからないことだらけなんですね。私の机にせっせと書類の山を築いていく犯人は、この岡田以外の何者でもありませんので、私が気持ちを入れ替えるだけで充分ですが・・・NAFLDの場合はそうゆう訳にもいきません(笑)。そこでNAFLDの原因となる遺伝子を特定し、創薬に応用しようと日々励んでいます!現在、この原因遺伝子群の候補が徐々に見つかってきており、自分で言うのもなんですが、今後の研究展開がとても楽しみです!

20201208-_okada

 

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